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布什力挺丑闻司法部长参院收回检察官任免权

2018-10-26 14:14:47

布什力挺丑闻司法部长参院收回检察官任免权

近日,美国爆发了由去年底8名联邦检察官被解职事件引发的政治风波。这场风波正愈演愈烈,加剧了布什政府和由民主党控制的国会之间的对立,并使在“9·11”事件后得到加强的总统权力受到挑战。目前,在白宫顾问是否应就此事到国会公开作证的问题上,双方针锋相对,不排除终演变为一场宪政危机的可能。

利用职权排斥异己?

美国联邦检察系统在全国设立95个联邦司法辖区,每区设一名联邦检察官。联邦检察官由总统提名,通常情况下需经参议院批准,任期4年。而在实际操作过程中,这类任免经常由司法部和白宫幕僚操作。“9·11”事件后,美国通过《爱国者法》,规定司法部长可以不经参议院批准直接任命临时检察官,而只要总统不提出正式人选,临时检察官就可以无限期当下去。

去年12月7日,7名联邦检察官被布什政府以“工作表现不佳”为由解职。当月,阿肯色州1名联邦检察官也被无故免职。今年1月,司法部副部长麦克纳尔蒂在国会作证时承认,被解职的8名检察官中至少有6人业绩考核被评为,并非“表现不佳”,而阿肯色州那名检察官被免职是为了给布什政治顾问罗夫的一名亲信“让位”。

此后,美国多家媒体对这一事件的内幕进行跟踪调查,发现此事有利用职权排斥异己之嫌。布什政府在上述8名检察官被免职后提出的接替人选,基本都是为共和党出过力的人。本月初,国会在民主党议员的推动下介入此事。在国会要求下,司法部上周公布了关于这一事件的一些内部通信记录,包括司法部官员和白宫官员之间的有关电子邮件。

有记录显示,司法部长办公室前主任桑普森曾制作一份表格,给每个联邦检察官打分,评分标准包括对布什政府的政治忠诚度和工作表现。他建议司法部长冈萨雷斯保留那些“忠诚可靠”的检察官,而开除那些与政府“对着干”的检察官。

国会白宫各不相让

事件曝光后,美国舆论一片哗然。一些国会议员认为,布什政府以政治忠诚度为标准任免检察官是滥用行政权力,试图把司法系统政治化。但司法部长冈萨雷斯却公开为解除8名检察官职务一事辩护,否认在这件事上有任何过失。这使得他很快成为众矢之的,也导致了他的办公室主任桑普森被迫辞职。

3月15日,包括共和党人在内的13名国会议员要求冈萨雷斯引咎辞职。参议院20日还通过一项法案,剥夺了“9·11”事件后司法部长所享有的不经参议院批准单方面任命临时联邦检察官的权力。

与此同时,民主党议员进一步动用国会对政府官员的质询权挑战布什政府的权威。在民主党议员推动下,众议院商业与行政法小组委员会和参议院司法委员会分别于本月21日和22日投票赞成向卷入检察官事件的布什政治顾问罗夫等白宫高级幕僚发出传票,要他们到国会出席听证会,公开接受质询,并发誓不提供虚假信息。

根据美国法律,如果白宫拒绝接受传票,则国会两院将投票确定是否将此视作藐视国会的行为。如果投票的结果是肯定的,美国华盛顿哥伦比亚特区的联邦检察官将对有关政府高官提出指控。如果事态发展到这一步,那么国会和白宫将对簿公堂,酿成一场美国历史上少见的宪政危机。

两党博弈日趋激烈

面对国会的追究,布什政府态度强硬。布什一方面表示支持冈萨雷斯,另一方面坚决不同意让罗夫等人到国会接受公开质询。他提议让罗夫等人在私下接受国会询问,但不能宣誓,也不作记录。布什还声称,这是民主党人借题发挥,以行使国会调查权力为名削弱行政部门,他将“斗争到底”。

民主党方面也寸步不让。参议院民主党里德表示布什的提议不可接受。众议院商业与行政法小组委员会主席、

民主党人桑切斯说,接受公开质询是白宫应尽的义务。

《纽约时报》的分析文章指出,在这场罢免检察官风波中,布什目前之所以态度强硬,是因为他希望借此向在控制国会后不断向他发难的民主党人传达一个明确的信息:即使他现在实际上是个“跛脚总统”,且支持率不断下降,但他仍将尽全力保护亲信,捍卫总统权威,在剩下不到两年的任期内仍将以自己的方式领导政府。

民主党在这场风波中与布什政府将斗到何种地步,还有待观察。分析家们认为,民主党如果在这一事件上对布什政府穷追猛打,固然能够取得一定政治利益,但也面临造成两党全面对立、与布什政府彻底摊牌的风险。对于民主党而言,伊拉克问题是更大的得分点,而其不断向白宫发难的终目的还是为了积攒政治资本,增加在2008年总统大选中的胜算。

新华社杨晴川

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